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Son muchos los que no han oído nunca hablar de Uzbekistán, pero cuando se les nombra la “Ruta de la Seda” o ciudades como “Samarkanda”, “Khiva” o “Bukhara”, en seguida identifican el lugar como uno de esos países alejados del Asia Central. Por eso es uno de los más desconocidos, pero que sin duda cautivan a todo viajero que decide visitarlo. En esta ocasión presentamos el recorrido que el grupo de www.viajas.com realizó del 08 al 18 de Octubre de 2011, al país que antaño gobernó el gran guerrero Tamerlán.



Día 1 - MADRID / TASHKENT

Primer día de nuestro fascinante viaje a Uzbekistán.
A la 01.00 h (madrugada del 07 al 08 de Octubre de 2010), nos encontramos todos los componentes del grupo en el aeropuerto de Madrid-Barajas, mostrador de la compañía aérea Uzbekistan Airways. Tras facturar el equipaje y pasar el tranquilo control de seguridad que había en Barajas a esas horas, nuestro vuelo HY 260 salió a la hora prevista, 04.15 h, con destino Tashkent, con parada técnica en Ginebra. Tras un agradable vuelo, y también con máxima puntualidad, llegamos a Tashkent a las 17.10 h. El aeropuerto de Tashkent más bien necesita un poco de reforma, sobre todo la sala de llegadas, previa al control de pasaporte, pues en muy poco espacio estábamos esperando a pasar el control varios vuelos que habíamos llegado a la misma hora. Hubo que rellenar los formularios que exigen las autoridades aduaneras, poniendo especial atención a declarar la cantidad de dinero que uno lleva (para posteriormente en la salida del país rellenar otro formulario, restando el dinero que supuestamente uno se ha gastado en el interior de Uzbekistán). Pasamos los trámites de aduana y ya fuera del aeropuerto nos estaban esperando “Dil”, quien iba a ser nuestro extraordinario guía y su hermano, Temur. Traslado al hotel Markazy (4*) y tras dejar las maletas salimos para cenar en el restaurante "Sim Sim", que nos agradó con sus platos en nuestra primera noche en Uzbekistán. Noche en Tashkent

Día 2 - TASHKENT / URGENCH / KHIVA



A las 4 h de la mañana ya estaba nuestro grupo en la recepción del hotel, donde a pesar de estar cerrado el restaurante a esas horas, nos habían preparado unas tazas de té y café, con unos bollos; la fruta que se nos había prometido la noche anterior a “Dil” y a un “servidor” brilló por su ausencia, pues parece que la mentalidad soviética todavía perdura en muchos habitantes de Uzbekistán (se nos dijo que sí, pero con la boca pequeña… lo cual presagiamos que no iba a haber, como así fue). Nos trasladamos al aeropuerto doméstico de Tashkent, recién inaugurado esa misma semana, para tomar el vuelo HY 1051 hacia Urgench, con salida prevista a las 07.00 h y llegada a las 8.40 h, como así transcurrió; nuestro grupo tenía reservado el vuelo en el moderno Airbus 320, evitando así el temor a volar en el avión anterior que era de hélices… Tras recoger el equipaje nos estaba esperando nuestro chófer para salir por carretera a Khiva (a 35 km de Urgench). A la llegada, “Dil” llevó al grupo a una cafetería popular donde pudieron tomar un desayuno un poco más consistente, mientras que “Temur” y un “servidor” organizábamos el equipaje del grupo, directamente en las habitaciones del hotel Orient Star: el hotel se halla en el interior de la ciudad antigua de Khiva (conocida como Ichan- Kala), exactamente en lo que antiguamente fue la Madrasa de Mukhamed Aminkhan, edificada entre 1851-1855 y renovada posteriormente. La madrasa se convirtió en la más grande de la ciudad, en la que se alojaban y estudiaban hasta 250 estudiantes al principio del siglo XX. El hotel cuenta con 61 habitaciones dobles, que antiguamente eran utilizadas por los estudiantes de la Madrasa, conservando aún todo su encanto de entonces.

Continuamos con las visitas previstas de Khiva. La primera parada fue en Ichan Kala; ciudadela del interior. Ichan-Kala fue incluida por la UNESCO en el Patrimonio Mundial de la Humanidad en el año 1990, por constituir un importante ejemplo de conservación de la arquitectura musulmana en Asia Central. Seguimos con la visita al Conjunto Kuñya-Ark (s. II) y Tash Javli (Palacio de las Piedras, s. XI-XVIII). ALMUERZO en el restaurante Chayxana "Zarafshan". Continuación con la visita a la Mezquita del Djumá con 212 columnas de madera (s. XI-XVIII), la Madrasa de Shergazijan, el Mausoleo sagrado de Pahlovon-Mahmund (s. XII-XIII), la Madrasa Alloqui Khan, y el conjunto de Islam Jodja (s. XIX-XX). Al término de todas estas visitas tuvimos un rato de tiempo libre donde el grupo pudo tomar maravillosas fotos con la puesta de sol sobre la antigua ciudad de Khiva. Para la cena salimos en el autobús hacia los alrededores de Khiva, en el Palacio de Verano de "Toza Bog" donde en uno de sus salones tuvimos una elegante cena con espectáculo folclórico de Kharezma. Regreso al hotel Orient Star Boutique (3*).


Video: Khiva por fin



Día 3 - KHIVA / BUKHARA

En este día también tuvimos que madrugar, debido a que la carretera (450 km) que une Khiva con Bukhara se encuentra en obras y la carretera es más bien una pista intransitable, pero que con un grado importante de paciencia se supera. Así, atravesamos el desierto Kizil-Kum, que significa "las arenas rojas" y el histórico río Amudaria (este río junto al Sirdaria discurre más al norte marcando la frontera con Kazajstán, siendo los únicos abastecedores de agua del mar Aral). En el Valle del río Amudaria hicimos una parada, donde almorzamos con un pícnic, al que le añadimos, sobre la marcha, unos pinchos de cordero y de postre una sandía que un “servidor” había comprado la noche anterior.



Llegada a Bukhara y alojamiento en hotel. Posteriormente dimos un pequeño paseo a pie por el centro de la ciudad vieja, la emblemática Plaza de Liabi-Jauz donde los atardeceres, junto a un té, se transforman en un idílico lugar.  Antes de la cena pasamos a una degustación de vinos de la zona, en una de las bodegas más importantes de Bukhara. Continuamos con la cena en el restaurante“Bella Italia”, posiblemente el mejor de Bukhara.

Día 4 - BUKHARA

Desayuno. Ya sin madrugones, a las 9 h salimos para realizar la visita de la ciudad: Mausoleos de Ismail Samonidas (s. IX-X) y Chasma-i-Ayub (s. XII-XVI), la Mezquita Bolo-Hauz (s. XVII), la Antigua Ciudadela de Ark (s. IV), complejo arquitectónico-monumental Poi Kalían (s. XII-XVI). La mezquita Kalian, es, sin duda, una de las más impresionantes de Asia Central, su alminar (47 m d altura) representa la grandeza del arte de su época.




Debido a que en esta época del año, suele refrescar por la noche, decidimos cambiar la cena por el almuerzo en la madrasa ¨Nodir Devonbegi", amenizado con un espectáculo folklórico con bailes y trajes nacionales. Continuamos las visitas con la Madrasa de Ulugbek (la más antigua de la ciudad) y las Cúpulas de Takí-Zargarán, Taki-Tilpak-Furushán y Taki-Sarafán. Seguimos con la Mezquita Maghoki-Attari, para finalizar en el corazón de la ciudad antigua, la Plaza Lyabi Knaus. La cena la disfrutamos en el restaurante “Chashmai Mirob, con una panorámica al alminar Kalyan iluminado. Noche en Bukhara.

Día 5 - BUKHARA



Desayuno. Hoy realizamos una excursión a los alrededores de Bukhara, donde visitamos algunos de los encantos sagrados de Bukhara, así como la ciudad llamada de los siete santos. Estuvimos en el Mausoleo de Bahouddin Naqshbandi (s. XVI- XIX), el Palacio de Verano de los últimos emires Sitorai Mojí Josa (s. XX) y la Necrópolis Chor-Bakr, lugares donde el silencio y la amplitud de espacio transmiten una inefable serenidad. Almorzamos en el restaurante "Caravan", donde algunos del grupo echaron unos bailes en la celebración de un cumpleaños, en el salón de al lado. Por la tarde, el grupo pudo optar por salir a dar un paseo, visitar algún mercado popular o darse un masaje en el Bozori Kord Hammam.  Para la cena regresamos al restaurante "Bella Italia". Noche en Bukhara

Video: Bukhara por fin

Día 6 - BUKHARA / NURATA / CAMPO DE YURTAS

Tras el desayuno, abandonamos Bukhara y nos dirigimos hacia la provincia de Navoi (270 km) con destino Yangigazgan donde está situado el campo de yurtas. De camino y pegado a la carretera, tuvimos ocasión de ver unos petroglifos, que sin saber exacto su antigüedad, estamos seguros que se remontan a la era prehistórica. El almuerzo de este día lo tuvimos en el restaurante "Shermat" (casa-restaurante) local, en el pueblo de Nurata; justo enfrente del restaurante se estaba celebrando la circuncisión de un niño, donde muchos de los componentes del grupo se acercaron y bailaron junto a la familia del anfitrión. Posteriormente hicimos una breve visita al pueblo de Nurata, con el Pozo de Khasan Nuri y la Mezquita Chilustun, para subir, posteriormente, a los restos de la muralla del Palacio de Alejandro Magno. Desde aquí continuamos hacia el campamento de Yurtas (tiendas tradicionales redondas utilizadas por los nómadas de la región), donde hicimos el reparto de las mismas y en el que fue toda una experiencia.


Para la cena el campamento contaba con un restaurante con todo tipo de comodidades. Tras la cena, y en el centro del campamento, tuvimos oportunidad de asistir a un concierto de canciones de amor, junto al fuego de una hoguera.

Día 7 - LAGO AYDARKUL / SAMARKANDA


Desayuno y paseo en camello. A continuación dimos un paseo por la aldea de Dongalak, donde entramos a la escuela, en la que estaban dando clase los niños…


Seguimos el orden de visitas hacia el lago Aydarkul (260 km), famoso por su agua dulce y templada, donde tuvimos oportunidad de relajarnos y contemplar la inmensidad de este lago. Aquí almorzamos pescado frito del propio lago. Continuación por carretera hacia Samarkanda, ciudad mítica para todos los viajeros del mundo. Alojamiento en el hotel Samarkanda Plaza (4*). La cena de este día la tuvimos en el restaurante "Staraya Arba" y al término de la misma asistimos a un espectáculo de luz y sonido en la plaza Registán, al que más bien le hace falta una actualización, pero que sin duda merece la pena, por la magnitud del lugar. Noche en Samarkanda.

Día 8 - SAMARKANDA

Después del desayuno salimos para continuar la visita del día anterior a la ciudad. Empezamos con el Observatorio de Ulugbek (s. XV), el museo de la ciudadela de Afrosiyob, construido sobre las ruinas de antiguos edificios que se remontan a los siglos IV d.C. y XIII), la necrópolis de Sholi Zinda (s. XI-XVII), Patrimonio Mundial por la UNESCO, y la visita a la Mezquita Bibi Khanum (s. XIV-XV), para terminar en el popular mercado de Siyob. El almuerzo de este día lo celebramos en el restaurante “Astoriya Klassic”. Continuamos la visita, con lo que quizás es el lugar que más impresiona al viajero, la Plaza Registan, el corazón de la Asia Central en los siglos XIV-XVII.

Aquí sobresalen las madrasas de Ulugbek, Sher-Dor y Tillaqori, sobre las que destacan sus cúpulas de azul turquesa. Antes de la cena asistimos a un bonito y elegante espectáculo de trajes históricos "El Merasi". Cena en una casa tradicional con música y platos típicos de Samarkanda, donde la dueña de la casa nos mostró todos los secretos de la preparación del plato típico de la cocina uzbeca, el palov. Durante la cena Temur nos invitó a un chupito de vodka uzbeka. Noche en Samarkanda.

Video: Samarkanda por fin



Día 9 - SAMARKANDA / SHAKHRISABZ / SAMARKANDA


Tras el desayuno, salimos por carretera hacia Shakhrisabz, ciudad donde nació Amir Temur. Aquí tuvimos oportunidad de visitar el Ak-Sarai (Palacio Blanco) que data de los siglos XIV-XV. Continuamos con la Mezquita de Kuk Gumbaz y el conjunto Dorutt Tilovat (s.XIV-XV). La siguiente parada fue en el Mausoleo de Djankhongir, construido por el hijo más apreciado de Tamerlán, y la Mezquita Jazrati (s XVI). Almuerzo en el restaurante del hotel “Orient Star Shakhrisabz”. Continuación del viaje a Samarkanda y posterior visita al Mausoleo Gur Emir, la tumba de Tamerlán (s. XIV-XV). La cena de este día fue en el restaurante "Karimbek". Noche en Samarkanda.

Video: Shakhrisabz por fin


Día 10 - SAMARKANDA / TASHKENT

Desayuno y traslado por carretera hasta Tashkent (350 Km). A la llegada a Tashkent tuvimos ocasión de dar un paseo por el mercado de "Chorsu", uno de los más grandes de Tashkent, donde predominan los mejores frutos secos, legumbres, verduras, frutas y ropa tradicional del pueblo uzbeko. Almuerzo en el restaurante “Uchquduk”. Por la tarde visitamos el complejo de Jast Imom (del siglo XIV), donde la plaza se compone de las mezquitas y madrasas que en otra época fueron escuelas coránicas. También visitamos la biblioteca para ver el auténtico “Corán de Usman”, original del siglo VII. Terminamos las visitas con las Madrasas de Kukaldosh (de los siglos XVI-XIX) y al posteriormente tuvimos oportunidad de trasladarnos al hotel a través del metro, donde mereció la pena ver algunas de sus estaciones, algunas semejantes a las del famoso metro de Moscú. Finalizamos el día en el lujoso restaurante "Bakhor" donde quedamos maravillados con los bailes "varieté". Noche hotel Markaziy (4*) de Tashkent.


Video: Tashkent por fin

Día 11 - TASHKENT - MADRID

Desayuno, y a las 8 h nos trasladamos al aeropuerto internacional de Tashkent para tomar el vuelo regular de la compañía Uzbekistan Airways, HY 259, con horario de salida a las 10.55 h y llegada puntual a Madrid a las 18.10 h, tras una parada técnica en Ginebra. Así terminó el viaje especial a Uzbekistan de www.viajas.com esperamos que para el próximo año, contemos con otros viajeros que quieran disfrutar de este fantástico y enigmático país, Uzbekistán.



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